Akademisk Frihet

Snöflingor får Nature på fall – rätt ska va rätt

Posted in Folkbildning, Vetenskapsglädje by Akademisk Frihet on 27 december 2009

Vad som är vetenskapligt korrekt och vad som är bäst konstnärligt sett stämmer inte alltid överens. Jag har inga problem med detta. Man får gärna förfina, överdriva eller fritt fantisera i konst, litteratur och musik så länge man inte gör anspråk på att det är vetenskapligt korrekt. I julnumren av en del vetenskapliga tidskrifter händer det att denna typ av frågor uppmärksammas, oftast med med glimten i ögat. Så även i det senaste numret av Nature där Thomas Koop, Bielefeld University, publicerar en notis med rubriken ”Snow joke as festive season gives rise to a blizzard of fake flakes”. Professor Koop är specialist på iskristallformationer och mer om Koops forskning kan läsas på hans hemsida.

På många julkort, i barnböcker och i reklam avbildas snöflingor med olika många ”armar” eller ”spetsar”. Alltifrån fyra upp åtta eller fler spetsar. I verkligheten har en snöstjärna alltid sex spetsar. Trots det har ändå varje snöflinga en unik struktur. Anledningen till att Koop fick sin notis publicerad i Nature var att tidigare i år hade Nature publicerat en snöflinga med åtta spetsar i reklamen för sin internetupplaga. Koop påpekade, med glimten i ögat, att även en ansedd tidning som Nature inte kan hålla isär konst och vetenskap. I samma annons som man kan läsa ”for everyone who loves sciense” så publiceras det vetenskapligt inkorrekta snöflingor. Vetenskapshumor så det förslår. Precis som tidigare nämnts så har alltid snöflingor sex spetsar. Koop förklarar varför i Nature-notisen:

”The snowflake’s natural sixfold symmetry stems from the water molecules’ hexagonal crystal lattice, held together by a hydrogen-bonding network and the structural form of lowest energy under the ambient cold conditions. This hexagonal shape has been known since at least 400 years ago, when the astronomer Johannes Kepler published a treatise on the subject On the Six-cornered Snowflake (De nive sexangula Tampach; 1611), as a new-year’s gift to his patron — modern editions are still available.”

Snöflinga fotograferad genom ett optiskt mikroskop (Foto: Wikipedia)

Man kan läsa den tyska astronomen Johannes Keplers publikation ”On the Six-cornered Snowflake” som nämns i citatet här. Även om notisen i Nature är skriven med glimten i ögat så kan man ändå ana att Koop kanske ändå är lite upprörd över att hans älskade snöflingor inte återges med full vetenskaplig korrekthet. Koop avslutar nämligen sin notis på följande sätt:

”We who enjoy both science and captivating design should aim to melt away all four-, five- or eight-cornered snow crystals from cards, children’s books and advertisements, by enlightening those who unwittingly generate and distribute them. Let’s welcome this as an opportunity to share a discussion about the true beauty of science over a mug of hot punch.”

Det hela blir ännu mer tydligt i en artikel i den brittiska tidningen The Guardian där Koop säger i en intervju:

”It bugs me […] It’s the molecular building blocks that shape these crystals and they can’t form any shape other than a hexagon.”

I artikeln påpekar också Koop att det egentligen borde heta snökristall och inte snöflinga. Jag är den första att ställa upp på att vetenskaplig korrekthet är viktigt men lite konstnärlig frihet när det gäller julkort tycker jag ändå man kan kosta på sig utan några som helst problem.

Källor: Nature 462, 985 (24 December 2009) doi:10.1038/462985a & The Guardian

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: