Akademisk Frihet

Historien om Newtons äpple

Posted in Folkbildning by Akademisk Frihet on 18 januari 2010

Det är en av vetenskapshistoriens mest kända ögonblick. Sir Isaac Newton sitter under ett äppelträd och filosoferar om universum och livet. Plötsligt faller ett äpple ner och träffar Newton i huvudet vilket ger honom insikten om gravitationsteorin. Historien om äpplet har sitt ursprung i ett manuskript från 1752 och nu kan alla som vill själva läsa källmaterialet till historien om äpplet. Fast som med alla bra historier är historien om äpplet ganska förvanskad och möjligen helt påhittad.

(Foto: Wikipedia)

The Royal Society har i samband med sitt 350-års jubileum gjort sju dokument tillgängliga online. Ett av dessa är en digital version av ”Memoirs of Newton’s Life” som är ett hundrasidigt manuskript skrivet av läkaren William Stukeley. Manuskriptet publicerades 1752 och har tidigare bara varit tillgängligt för forskare. Nu har alltså The Royal Society offentliggjort Memoirs of Newton’s Life i projektet ”Turning the Pages” som syftar till att göra kopior av historiska dokument tillgängliga online. Läs manuskriptet här. I manuskriptet beskriver Stukeley hur det gick till när Newton fick sin ”uppenbarelse”.

”He told me, he was just in the same situation, as when formerly, the notion of gravitation came into his mind. It was occasion’d by the fall of an apple, as he sat in contemplative mood. Why should that apple always descend perpendicularly to the ground, thought he to himself.”

Det första man kan konstatera är att inget nämns om att Newton skulle ha fått äpplet i huvudet utan det förefaller mer som att han såg äpplet falla när han satt i trädgården och filosoferade. Men även om manuskriptet bekräftar att det i alla fall var ett äpple inblandat så kan historien ändå vara påhittad. Keith Moore är arkivchef för The Royal Societys samlingar och säger till den brittiska tidningen The Guardian:

”Scholars know where the apple story comes from, and clearly it’s an anecdote Newton polished. What we want is for the public to see the manuscript itself. It wasn’t just Newton that polished it, succeeding generations put a gloss on it as well – that story just humanises him just a little bit.

Newton fick alltså aldrig något äpple i huvudet och det är oklart om han ens såg ett äpple falla precis innan han fick idén om gravitationsteorin. Det verkar vara mera troligt att han tänkte på ett fallande äpple när han satt i sin trädgård om funderade över varför saker alltid faller mot jordytan.

Newtons grav i Westminster Abbey, London. (Foto: Wikipedia)

Trots att Stukeley och senare generationer bättrat på historien om äpplet så är ändå Memoirs of Newton’s Life kanske den bästa källan som finns när det gäller Newtons liv. Bland annat så beskrivs att Newton var mycket tanksprid. Stukeley skriver också att Newton som barn byggde en modell av en väderkvarn nära hemmet i Grantham. Newton blev dock missnöjd med att den lilla vindrivna modellen snurrade långsamt så han byggde en ny modell med en hamsterhjulsliknande konstruktion så att en mus kunde springa runt inne i modellen och få väderkvarnen att snurra.

Källor: The Guardian & The Royal Society

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: