Akademisk Frihet

Simon Singh slutar skriva – om en tragedi

Posted in Vetenskap och samhälle by Akademisk Frihet on 15 mars 2010

I fredags skrev den populärvetenskapliga författaren Simon Singh sin sista krönika i den brittiska dagstidningen The Guardian. Samma tidning i vilken Simon Singh tidigare fått artikeln ”Varning för ryggfällan” publicerad. Simon Singh är förutom författare även doktor i partikelfysik vid Cambridge University. I artikeln ”Varning för ryggfällan” hävdade Singh att behandlingar av barn som British Chiropractic Association (BCA) stödjer saknar bevisad effekt och därför är ”bogus treatments”, närmast översatt som bluffbehandlingar då den påstådda effekten inte kan backas upp med vetenskapliga studier. BCA stämde då Simon Singh för ärekränkning och förtal. Många reagerade starkt på detta och ett internationellt upprop undertecknades av ett stort antal forskare och skeptiker över hela världen. Själva artikeln som Singh blev stämd för är ganska lång men kan läsas i sin helhet översatt till svenska dels på Vetenskap och folkbildnings hemsida och dels på bloggarna Orsakverkan och Den fysiska verkligheten. I fredagens krönika meddelade Singh att han kommer sluta skriva populärvetenskapliga artiklar för The Guardian. Orsaken är den pågående rättegången mot honom. Singh skriver:

”At first I was able to deliver my monthly column on time, but my submissions have become increasingly delayed, and this is my first since November. The problem is that I have spent the past two years being sued for libel, which has taken up huge amounts of time. And now all my remaining spare time is being devoted to campaigning for libel reform. The crippling and prohibitive financial cost of defending a libel case is often highlighted, but the equally terrible cost in terms of time and stress is rarely mentioned.”

Simon Singh föreläser i London (Foto: Wikipedia)

Det är en tragedi att BCA:s stämming fått så stora konsekvenser för Singh, både ekonomiska och mänskliga, att han nu slutar skriva och tvingas ägna sig åt rättegången och för att kampanja mot de brittiska förtalslagarna. Det är naturligtvis bra att det finns lagar mot förtal men när dessa lagar används för att hindra forskare från att utrycka en väl underbygd kritik mot företag och behandlingsmetoder så handlar det inte om förtal utan om yttrandefrihet. Förtalslagarna har t.o.m. tystat stora tidningar. Exempelvis så kan tidningen National Enquirers hemsida inte nås från Storbritannien. Anledningen är att National Enquirer är så oroade av förtalslagstiftningen att man helt slutat sälja tidningar i Storbritannien och spärrat sin hemsida för brittiska besökare.

I fredagens krönika berättar Singh om ett möte han haft med Dr Peter Wilmshurst som råkat ut för en liknande stämning där han också blev dömd. Wilmshurst hade varit inblandad i att designa en studie åt företaget NMT Medical för att testa ett implantat som ev. skulle kunna minska migrän genom att (slarvigt uttryckt) täppa till små hål i hjärtat. Försöken som gjordes i Storbritannien visade dock att migränen inte mildrades. Wilmshurst la då fram sin teori om att det kunde bero på att NMT Medicals implantat inte fungerade. Det skulle han inte ha gjort. Implantatet hade redan inplanterats i tusentals patienter och NMT Medical stämde Wilmshurst för förtal. Singh skriver om vad som hände Peter Wilmshurst:

”Perhaps it was just as well that Peter was not aware of the full implications of what lay ahead of him, namely at least two years of anxiety, misery and the threat of bankruptcy. Almost all his spare time has been spent on the libel case. When finalising his defence, he took two weeks of annual leave to work on the documents. Moreover, dealing with ongoing legal issues has prevented him from carrying out his usual medical research, and a number of publications have been put on hold.”

Singh skulle egentligen börjat skriva på en ny populärvetenskaplig bok men har nu inte ens tid att ta fram utkast till förlaget. Och själva den juridiska processen kan fortsätta i ytterligare två år om det vill sig illa. Inte ens om Singh tillslut vinner så kommer han att få full ersättning för rättegångskostnaderna.

Även svenska forskare drabbas av de brittiska förtalslagarna. Det var inte längesedan de svenska lingvistiska forskarna Anders Eriksson och Francisco Lacerda blev stämda av företaget Nemesysco för att ha publicerat forskningsresultat där man visat att den metod företagets lögndetektorer använder inte fungerar. Läs mer om detta i mitt tidigare inlägg ”Lögndetektorer och förbannad dikt”.

Listan kan tyvärr göras lång. Tidigare i år stämde GE Healthcare den danska forskaren Henrik Thomsen. Och så fortsätter det. Oskicket att hindra forskare att publicera sina resultat och hindra dem från att utrycka välgrundad kritik måste stävjas. Ett första steg är att reformera de brittiska förtalslagarna. Läs mer om hur forskare tystas genom stämningar här.

Källa: The Guardian

3 svar

Subscribe to comments with RSS.

  1. […] Många reagerade starkt på detta och ett internationellt upprop undertecknades av ett stort antal forskare och skeptiker över hela världen. Själva artikeln som Singh blev stämd för är ganska lång men kan läsas i sin helhet översatt till svenska dels på Vetenskap och folkbildnings hemsida och dels på bloggarna Orsakverkan och Den fysiska verkligheten. Rättegången tog ganska hårt på Singh som för några veckor sedan meddelande att han tänkte sluta skriva. Läs mer om den tragedin och om hur juridiska tillhyggen används mot även andra forskare i ett av mina tidigare blogginlägg. […]

  2. […] som bluffbehandlingar då den påstådda effekten inte kan backas upp med vetenskapliga studier. BCA stämde då Simon Singh för ärekränkning och förtal. Fallet fick mycket uppmärksamhet och tillslut drog BCA tillbaka […]

  3. […] som bluffbehandlingar, då den påstådda effekten inte kan backas upp med vetenskapliga studier. BCA stämde då Simon Singh för ärekränkning och förtal. Fallet fick mycket uppmärksamhet och tillslut drog BCA tillbaka […]


Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: