Akademisk Frihet

Hur många knivar kan man svälja utan att negativt påverka sin hälsa?

Posted in Vetenskapsglädje by Akademisk Frihet on 03 juni 2010

Dagens blogginlägg handlar om hälsoeffekter av att svälja knivar. Dr Alex Marcet arbetade som läkare i London och publicerade 1823 en märklig studie med titeln ”Account of a Man Who Died Ten Years After Having Swallowed a Number of Clasp-Knives” i den vetenskapliga tidskriften Medico-Chirurgical Transactions. Själv beskrev Marcet studien så här:

”a most striking illustration of the self-preserving powers of the stomach and intestines”

Förstasidan på studien i fråga.

Efter att ha läst studien är jag beredd att hålla med Marcet. Studien, eller monografin, beskriver den amerikanska sjömannen John Cummings öde. Cummings uppsökte Guy’s Hosptial och fick vård av Marcets kollega Dr Curry (Ja, han hette faktiskt så). Tyvärr avled Cummings på sjukhuset 1809 och vid obduktionen så hittades en större mängd fickknivar i Cummings mage.

Det hela började en dag flera år tidigare i Frankrike där Cummings och hans kamrater såg ett uppträdande där en man låtsades svälja ett antal fickknivar. Senare på kvällen efter ett ganska kraftigt alkoholintag började Cummings skryta inför sina kamrater att han minsann kunde svälja minst lika många knivar som den där fransmannen. Sagt och gjort, stärkt av alkoholen, svalde Cummings sin egen fickkniv och efter att ha blivit hetsad av sina kamrater så svalde han ytterligare tre till. Tre av knivarna kom ganska snabbt ut ”den naturliga vägen” men den fjärde kniven blev kvar.

Sex år senare i Boston blev, kanske efter ett visst skrytande och ytterligare barrundor, så svalde Cummings ytterligare 14 knivar var av de flesta men inte alla kom ut. Och så fortsatte det hela under flera år. Knivar passerade helt eller delvis genom Cummings magtarmkanal. Åren förflöt och Cummings hamnade tillslut i England där han insjuknade 1808 och kom under Dr Currys vård och avled i mars 1809 ”in a state of extreme emaciation”.

Några av de knivar som hittades i Cummings mage.

Vid obduktionen hittades hela 38 objekt, se bilden, varav flera fortfarande kunde identifieras som knivar. Men Cummings magtarmsamling av knivar framstår ändå som sparsmakad när man jämför med den icke-namngivna man vars magtarmsamling av bestick som kan beskådas på Glore Psychiatric Museum i St Joseph, Missouri. Han hade 78 gafflar och skedar (men dock inga knivar) i magen när han dog.

Läs studien i sin helhet här.

Källa: Marcet (1823) Med Chir Trans. 12(Pt 1): [52]-63, 254-1. & The Guardian Science
Illustrationer: Marcet (1823) Med Chir Trans. 12(Pt 1): [52]-63, 254-1.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: