Akademisk Frihet

Myndighet i Australien tystar kritisk forskare

Posted in Forskings- och högskolepolitik, Vetenskap och samhälle by Akademisk Frihet on 06 december 2009

The Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO) är en australiensisk myndighet som bl.a. fördelar statliga forskningsmedel och själva bedriver forskning. Nature News rapporterar att CSIRO har hamnat i blåsväder. Orsaken är att myndigheten anklagas för att ha försökt ändra i en studie som redan var accepterad för publicering i den vetenskapliga tidskriften New Political Economy. Studien av eko- ekonomen Clive Spash berörde handeln med utsläppsrätter och menade att detta system i sin nuvarande form är ineffektivt när det gäller att minska utsläppen av växthusgaser. Studien var alltså peer review granskad och klar att publiceras när Spash överordnade på CSIRO kontaktade redaktören för New Political Economy och bad dem att inte publicera studien. Motiveringen var att studien inte blivit godkänd i den interna processen hos CSIRO. Till Nature News säger Spash:

”After the article had been accepted for publication and I had informed the acting chief of the division, two weeks later he informed me that the article could not be published.”

Australiens flagga (Illustration: Wikipedia)

CSIRO håller dock inte med om den beskrivningen och försvarar sig i Nature News. Enligt CSIRO:s direktiv får deras forskare fritt publicera resultat men inte kommentera regeringens policy i frågan om handel med utsläppsrätter vilket CSIRO hävdar att Spash gjorde i studien. Spash å sin sida menar att CSIRO bedriver en förtalskampanj mot honom och säger till Nature News:

”I’ve had enough. […] There is only so much bullying and harassment one person can take.”

Nu i veckan, närmare bestämt 2 december, så sa Spash upp sig från sin tjänst på CSIRO eftersom CSIRO visserligen gått med på att Spash skulle få publicera studien men då med vissa ändringar. Enligt CSIRO var dessa ändringar små men både Spash och New Political Economy hävdar att det rör sig om mycket stora ändringar som ändrar hela diskussionen i studien. CSIRO menar dock att de inte är att klandra för Spash uppsägning och säger till Nature News:

”Dr Spash was always encouraged to publish his work. This issue has never been about stifling debate or censorship. The key issues that have been at play are the quality of the science and how it is communicated.”

CSIRO:s logotyp (Illustration: Wikipedia)

Men det är få som delar den bilden av hur det hela gått till. Spash får t.ex. även stöd av New Political Economy. John O’Neill (University of Manchester, Storbritannien) från New Political Economy har bland annat i ett öppet brev till Australiens forskningsminister Kim Carr nu i veckan gått ut och kritiserat CSIRO. O’Neill skriver:

”When Dr Spash sent us a copy of the suggested changes to the paper, it became clear that the CSIRO is asking not for minor but for major changes in the central arguments of the paper. This is clearly unacceptable to the author. I should add that is also unacceptable to me as the editor of the special issue. It involves interference in our own peer-reviewing procedures that would be incompatible with the academic integrity of the journal.”

Tyvärr blir CSIRO-affären ytterligare en incident där forskares resultat och studier dras tillbaka efter påtryckningar hos en vetenskaplig tidsskrift. Tidigare i år stämdes t.ex. de svenska forskarna Francisco Lacerda och Anders Eriksson av Nemesysco Limited som är ett företag som tillverkar lögndetektorer. Lacerda och Eriksson hade genom sin forskning visat att den teknik som Nemesyscos lögndetektorer använder sig av för att avgöra om en person talar sanning inte fungerar. Nemesysco försökte och lyckade också få ”The international journal of speech, language and the law”, som är den vetenskapliga tidskrift där forskningsresultaten publicerats, att dra tillbaka artikeln. I ett brev till förlaget skrev också Nemesyscos advokater att artikelförfattarna Lacerda och Eriksson kunde stämmas för förtal om de skrev om sina forskningsresultat igen. Läs gärna mitt tidigare blogginlägg om saken.

Australiens forskningsminister Kim Carr (Foto: Wikipedia)

Nu har det alltså hänt igen, fast den här gången är det en statlig myndighet i Australien som förhindrat forskare att publicera sina resultat. Jag har en obehaglig känsla av att detta blir allt vanligare (men notera att detta är min personliga bedömning som jag inte kan backa upp med undersökningar). Tillslut publicerades dock delar av Spashs resultat i samband med en konferens. Jag kan bara hålla med John O’Neill från New Political Economy när han i det öppna brevet till Australiens forskningsminister Kim Carr skriver:

”If the chief executive of the CSIRO wants to argue for a different position to that of Dr Clive Spash she can do so by publicly replying to the paper and presenting arguments for the contrary position.”

Källa: Nature News doi:10.1038/news.2009.1126 & doi:10.1038/news.2009.1068

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: